Qué pasa si fumo

Fumar es malo para tu salud. Es perjudicial porque son muchas cosas en el humo del tabaco las que pueden dañar tu cuerpo. Las enfermedades más comunes causadas por el tabaco son el cáncer de pulmón, enfermedades del corazón y derrame cerebral.

Qué pasa si fumo

Cómo fumar daña el cuerpo

Hay más de 4.000 productos químicos en el humo del tabaco. Muchos de estos son venenos. Al menos 43 de estos químicos causan cáncer. Cada vez que se inhala el humo del tabaco, se está respirando veneno que daña el cuerpo. El humo también contiene gases de alquitrán y perjudiciales, como el monóxido de carbono.

  • El alquitrán y las sustancias químicas en el humo del tabaco causan en los pulmones un líquido espeso llamado mucosidad. Puede obstruir los pulmones y causar la conocida "tos del fumador".
  • Los pulmones están llenos de diminutos pelos que ayudan a eliminar o barrer los gérmenes y otras cosas hacia fuera de los pulmones. Estos pelos no pueden moverse fácilmente cuando se tiene mucosa y alquitrán en los pulmones. Así que el fumador es más propenso a contraer una infección en los pulmones.
  • Los químicos en el humo hacen que las paredes de las vías respiratorias se hinchen y se hagan más gruesas. Esto hace más estrechas a las vías respiratorias, por lo que reciben menos aire al respirar.
  • Las paredes de los pulmones tienen muchas pequeñas bolsas (o sacos) que contienen aire. El humo del cigarrillo daña los sacos. Cuando eso sucede, llega menos oxígeno a la sangre, y te quedas sin aliento y cansas con más facilidad. Con el tiempo, podrías terminar con una enfermedad pulmonar llamada enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Con esta enfermedad cada vez te será más y más difícil poder respirar.
  • Los químicos en el humo pueden causar cáncer de pulmón. Los productos químicos dañan las células de los pulmones y las células dañadas pueden entonces convertirse en células cancerosas. Cuanto más se fuma, mayor es la probabilidad de contraer cáncer de pulmón. Si fumas puros o en pipa, también tienes una mayor probabilidad de contraer cáncer pulmonar que las personas que no fuman.
  • El monóxido de carbono del humo del cigarrillo pasa a la sangre. Se reduce la cantidad de oxígeno que la sangre puede transportar. Esto significa que tu corazón tiene que trabajar más para llevar suficiente oxígeno a todas las células de tu cuerpo. Este trabajo extra tensa el corazón, y si se alarga la tensión durante muchos años puede conducir a problemas cardíacos.
  • Algunas partículas del humo parecen ayudar a que el colesterol "malo" se atasque en la sangre de los vasos sanguíneos. Cuando el colesterol se acumula en los vasos sanguíneos, les hace más estrechos y aumenta las posibilidades de que tengas un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Qué pasa si sigues fumando

No se puede decir con certeza qué va a pasar puede pasarte como individuo si sigues fumando. Cada persona es diferente. Pero hay diferentes estudios a personas que fuman que dicen lo siguiente:

  • Cerca de la mitad de todos los fumadores mueren de una enfermedad causada por el tabaquismo. Los grandes asesinos son el cáncer de pulmón, enfermedades del corazón y derrame cerebral.
  • En promedio, la vida de alguien que fuma es de 16 años menos que la vida de una persona que no fuma.
  • Si fumas, tienes más probabilidades de contraer cáncer en los pulmones, los intestinos, la garganta, el páncreas, los riñones, la vejiga o el cuello uterino.
  • Fumar es la causa más importante de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • El tabaquismo causa más de un cuarto de todas las muertes por cáncer. (Datos del Reino Unido).

Un estudio a largo plazo, observó a más de 100.000 mujeres, y les hizo un seguimiento durante 24 años. Se demostró que los fumadores tenían casi tres veces más probabilidades de morir durante el estudio de 24 años, en comparación con las no fumadoras. El estudio también mostró que, 20 años después de parar de fumar, las probabilidades de muerte se redujeron a las mismas de alguien que nunca había fumado.

Qué pasa si dejo de fumar

Si fumo, ¿qué les pasa a otras personas?

Si fumas durante el embarazo, puedes dañar la salud de tu bebé. Los químicos en el humo impiden a los bebés obtener todo el oxígeno y los nutrientes que necesitan para crecer. Esto es lo que se sabe de la investigación.

  • El bebé es probable que pese menos de lo que tendría que pesar si no hubieras fumado. Los niños que no pesan lo suficiente es probable que tengan problemas respiratorios.
  • El bebé puede nacer temprano y necesitan atención especial.
  • A medida que el bebé crece, él o ella tiene más probabilidades de desarrollar asma.
  • Tantas como 1 de cada 10 muertes infantiles pueden estar relacionadas con el tabaquismo de la madre mientras estaba embarazada.

Respirar el humo de los cigarrillos de otras personas puede causar problemas de salud en las personas que no fuman. El humo del tabaco en los fumadores pasivos puede:

  • Causar cáncer de pulmón y problemas del corazón (por ejemplo, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares) en personas que no fuman.
  • Empeorar el asma de los niños.
  • Causar neumonía, infecciones de oídos, bronquitis, tos y sibilancias en niños pequeños.
  • Conducir a infecciones pulmonares en los niños. Hasta 17.000 niños necesitan tratamiento en el hospital cada año debido a problemas respiratorios.

Qué pasa si dejo de fumar

Casi tan pronto como dejes de fumar, tu cuerpo comienza a limpiarse de las sustancias químicas tóxicas presentes en el humo.

Esto es lo que sucede:

  • En cuestión de horas. La cantidad de monóxido de carbono en la sangre volverá a la normalidad en 48 horas. (El monóxido de carbono impide que el oxígeno llegue a la sangre y hace más difícil la respiración.)
  • En cuestión de días. El sentido del gusto y el olfato va a mejorar.
  • En uno o dos meses. Si tienes una tos prolongada, los síntomas como la tos, la producción de flema y sibilancias mejorarán.
  • En un año. Si tienes EPOC (una condición que hace difícil poder respirar), la respiración será más fácil.
  • En cinco años. Para las mujeres, el riesgo de cáncer de cuello uterino se reduce a lo mismo que alguien que nunca ha fumado.
  • En 10 a 15 años. El riesgo de enfermedad coronaria (que causa ataques al corazón) es aproximadamente igual al de alguien que nunca ha fumado.
  • De 10 a 20 años. El riesgo de cáncer de pulmón cae a un 70% de lo que sería si se sigue fumando.

Cuanto antes dejes de fumar, mejor. Si dejas de fumar antes de los 35 años, evitarás el 90% de los problemas de salud relacionados con el tabaco. Sin embargo, incluso si lo detienes después de los 50 años, reducirás tus probabilidades de morir de una enfermedad relacionada con el tabaquismo.

Dejar de fumar aumenta las posibilidades de vivir más tiempo. En promedio, si dejas de fumar:

  • A los 30 años, obtendrás un extra de 10 años de vida
  • A los 40 años, obtendrás un extra de 9 años de vida
  • A los 50 años, obtendrás un extra de 6 años de vida
  • A los 60 años, obtendrás un extra de 3 años de vida

Qué desventajas hay si dejas de fumar

Dejar de fumar también tiene sus inconvenientes y problemas.

  • Puedes caer en una depresión, sentirte ansioso o que te resulte más difícil concentrarte.
  • Hay alguna evidencia de que los fumadores que dejan de fumar tienen más dolores de garganta, tos, estornudos y otros síntomas de resfriado que los que no lo hacen. Estos síntomas parecen durar tan sólo dos semanas después de dejar de fumar y luego se van.
  • Para muchas personas, el mayor inconveniente de dejar de fumar es engordar. Muchos de los que dejan de fumar cogen algo de peso. El promedio es de alrededor de 3,6 kilogramos a 5,9 kilogramos (8 libras a 13 libras).