Qué pasa si no cuidamos el medio ambiente

Los problemas ambientales del mundo crecen a medida que crece la humanidad. La calidad del aire es cada vez más pobre, hay menos agua dulce para alcanzar a todos, la biodiversidad se está perdiendo, los bosques están siendo talados, parece que el clima está cambiando muy rápidamente, como resultado de las emisiones de origen humano de gases de efecto invernadero y además cada vez hay menos peces en los mares.

Qué pasa si no cuidamos el medio ambiente

Todos estos son problemas a gran escala. Los seres humanos no son muy buenos para hacer frente a los problemas a gran escala debido a que la resolución de problemas a gran escala involucra la cooperación de seres humanos entre sí. De hecho, los seres humanos no son muy buenos para cooperar entre sí sin tratar de obtener un beneficio para sí mismos. En las pequeñas comunidades la gente tiende a ayudar a uno y otro. En las grandes ciudades se tiende a pensar cada persona en sí misma, y sálvese quien pueda.

El agujero en la capa de ozono fue una cuestión importante, pero la cooperación humana requerida era prohibir clorofluorocarbonos y otras sustancias que agotaban la capa de ozono. Las industrias que hacían estas sustancias que estaban acabando con la capa de ozono no dependían de la fabricación para sus beneficios y pudieron hacer otras sustancias que funcionaron igual pero no dañaban la capa de ozono. En estas circunstancias la cooperación entre las naciones fue posible. Las primeras advertencias sobre el agotamiento del ozono fueron alrededor de 1970. En 1987 las naciones más industrializadas del mundo firmaron el protocolo de Montreal que prohíbe las sustancias que agotan la capa de ozono durante un período de tiempo (que los cínicos decían estaba vinculado a la expiración de las patentes de los fabricantes), y desde 1994, parece estar invirtiéndose la reducción de ozono.

Fue por los intereses del medio ambiente por los que se prohibieron las sustancias que estaban acabando con la capa de ozono en cuanto se conocieron los vínculos entre éstas y el agotamiento del ozono. El principal obstáculo fueron las empresas químicas que fabricaban estas sustancias. Hicieron falta "solamente" 17 años para que la prohibición empezara a introducirse paulatinamente.

Este podría ser el mejor ejemplo en que la humanidad cooperara para un bien común. Hay ejemplos en que la humanidad falló en su cooperación. Como la prohibición de cosas que están dañando el medio ambiente por períodos mucho más largos. El plomo en la gasolina se sabe que tiene efectos adversos sobre la salud desde la década de 1920. Sólo fue prohibido en la mayoría de los lugares alrededor de setenta años después.

Así que realmente puede decirse que el historial de cooperación de las personas para resolver problemas y cuidar el medio ambiente, no es muy bueno. Un problema como el cambio climático, que seguramente, surgió a causa de la quema de combustibles fósiles y la inyección de otros gases de efecto invernadero a la atmósfera por parte del hombre, está vinculado a otros problemas ambientales como la contaminación del aire con partículas, tierras despojando a las minas a cielo abierto, la contaminación del aceite por el escape de los pozos, problemas de salud de los mineros del carbón, y similares.

Con el fin de mitigar estos problemas ambientales se ha de cooperar, pero ¿qué tan probable es esto? Todas las personas que viven en el lujo de un hogar cálido, agua caliente, electricidad cuando se desea, un coche para conducir, un avión para volar en días de fiesta, ropa barata, la carne y el pescado barato, no quieren perder esos lujos. Las empresas que ofrecen estos lujos no quieren perder los beneficios de proporcionarlos, al igual que las empresas químicas tampoco querían perder sus beneficios por la fabricación de sustancias que agotaban la capa de ozono. Hay, sin embargo, muchos más intereses creados en estos negocios que crean el cambio climático... que los que hubo en las empresas que crearon las sustancias que agotaban la capa de ozono. Y esto no es nada bueno.

La única manera de mitigar el cambio climático es que la humanidad cooperase en la prohibición de ciertas prácticas. No es hacer que la gente entienda, no tiene sentido hacerlo a medias o si solo uno o unos pocos países lo hacen, sino que ha de hacerse a escala mundial.

Hasta ahora, los gobiernos de todo el mundo están buscando dispositivos que fomentan un comportamiento de protección del medio ambiente, más que atacar con la promulgación de leyes, como el Protocolo de Montreal. En lugar de cuidar el medio ambiente, sólo nos preocupamos por él, en lugar de proteger el medio ambiente, sólo estamos pensando cómo protegerlo. El problema es que si no nos preocupamos por el medio ambiente de inmediato, el medio ambiente no nos cuidará.

¿Por qué debería preocuparme por el medio ambiente?

Ese es el nuevo grito de guerra de todos los fabricantes de alimentos a las instituciones financieras, a medida que más y más personas asumen la responsabilidad de la preservación de nuestro medio ambiente.

Como ciudadanos del mundo, cada uno de nosotros es responsable de la salud de nuestro planeta. Nuestras decisiones y nuestras acciones contribuyen al bien o deterioro del medio ambiente. Sin embargo, es nuestra tierra, la única que tenemos. Si no nos preocupamos por el medio ambiente, ¿quién lo hará?

¿Quién va a preservar la calidad del aire? ¿Quién va a recuperar nuestros recursos naturales? ¿Quién va a ayudar a que el planeta sea seguro para muchas generaciones que están por venir? Tenemos que hacerlo, y participar en hacer de nuestro mundo un lugar más seguro, menos dañino.

¿Alguna vez has pensado en cómo tus decisiones afectan al bienestar terrestre y cómo se puede minimizar el impacto que tanto tú como tu familia toman en el ambiente? Desde los coches que se conducen a los productos que se consumen, cada elección que hagas cada día tiene una consecuencia para el medio ambiente.

Nuestro entorno natural se vuelve desequilibrado e insostenible cuando está contaminado y despojado de sus recursos naturales por el exceso de consumo. Nuestras vidas están en juego cuando encontramos que nuestra salud se ve afectada por las toxinas ambientales en el aire, el agua y los alimentos que consumimos. Nuestra tierra es un planeta frágil con recursos limitados. La creciente amenaza del cambio climático significa que todos, desde los individuos a las empresas debemos reevaluar el impacto ambiental y las decisiones diarias.

No cuidar el medio ambiente. Qué puede pasar

Si no crees que la situación es crítica, he aquí algunos datos a tener en cuenta:

  • Nosotros usamos el 50% de la superficie terrestre de la Tierra para la producción de alimentos y el 50% del agua dulce disponible de la Tierra para beber.
  • La principal fuente de contaminación del agua no es de residuos químicos, sino de los excrementos de los animales de granja.
  • Alrededor del 70% de las especies marinas del mundo están en peligro de extinción.
  • Para el año 2100, la extinción puede llegar a un tercio de todas las especies que viven actualmente.
  • Los animales criados para nuestra alimentación actualmente generan entre el 15 y el 20% de las emisiones de metano a nivel mundial.
  • Cada tonelada de papel reciclado ahorra 380 litros de petróleo.
  • Alrededor de 50 millones de toneladas de papel se consumen anualmente por los estadounidenses, más de 850 millones de árboles son talados.
  • Cada año, más de 63.000 kilómetros cuadrados son destruidos resultando en que más de la mitad de los bosques tropicales del mundo se están perdiendo.

Estamos cambiando el clima y la salud del planeta con cada una de nuestras opciones. ¿Qué se puede hacer para mostrar que te preocupa el medio ambiente y contribuir a su salud y longevidad? Mucho. Estas son sólo algunas sugerencias. Para otra y más maneras de conservar el ambiente, puede encontrarse más información tanto en internet como en las bibliotecas.

  • Ahorrar energía en el hogar. Reparar los grifos que gotean, apagar las luces y aparatos cuando no están en uso, y comprar productos energéticamente eficientes. Comprobar las fugas de la ducha y aseos, y considerar los modelos de bajo flujo. Reducir la configuración de los calentadores de agua y termostatos domésticos; limitar el uso de aire acondicionado. Asegurarse de que la casa está aislada de manera eficiente.
  • Reducir, reutilizar, reciclar. Deshacerse correctamente de los materiales peligrosos, volver a utilizar o reciclar lo que ya no se necesita, y colocar los materiales reciclables en los contenedores adecuados para su recogida. Por cada tonelada de papel reciclado se salvan 17 árboles.
  • Comprar productos seguros. No es compatible con los materiales tóxicos, como los productos para el hogar como la pintura con plomo o productos alimenticios con plaguicidas. Comprar productos orgánicos siempre que sea posible, y aprender qué productos son los más seguros para su consumo y para la salud del planeta.
  • Conducir de forma conservadora. Compartir coche o tomar el transporte público cuando se pueda, y consolidar los viajes para la conservación de gas. Respetar los límites de velocidad y evitar una aceleración rápida y la ruptura excesiva y al ralentí. Ir en bicicleta y caminar para hacer recados locales. Investigar cómo se puede reducir las emisiones de carbono por el hecho de mantener el coche en perfectas condiciones. Mantener los neumáticos correctamente inflados para mejorar el millaje de gas. Cada 10 días, los conductores con neumáticos desinflados y motores en mal estado pierden 265 millones de litros de gasolina.
  • Pon verde en tu vida. Cambia la energía solar en tu casa, si es posible, cosecha parte de tu propia comida tanto como puedas, usa ropa de fibra natural, y haz tus propios productos de limpieza y belleza.
  • Edúcate a ti mismo tanto como sea posible acerca de los problemas ambientales que preocupan a todos los ciudadanos de la tierra, y empieza a tomar acciones que demuestren que te preocupas por el medio ambiente. Se un modelo y líder para los demás. Cada individuo contribuye al éxito del conjunto.