Qué pasa si se mezcla agua y aceite

Por qué el agua y el aceite no se mezclan

Seguro que has visto alguna vez cómo el aceite flota sobre el agua, pero te has preguntado, ¿por qué nunca se mezclan?. Si es así, este artículo te explicará qué ocurre.

Qué pasa si se mezcla agua y aceite

Cuando veas gotas de aceite flotando sobre el agua, verás que a veces, el aceite aparece como un líquido obstinado, que se niega a mezclarse con el agua. En otras ocasiones, parece que sea cosa del agua, el cual no está permitiendo que el aceite se mezcle con ella.

Tanto el aceite como el agua son líquidos, pero sus composiciones químicas son muy diferentes entre sí. Químicamente, todo tipo de aceites son cadenas largas de átomos de carbono con átomos de hidrógeno unidos a ellos. El aceite se conforma de largos hidrocarburos no polares, lo que significa que experimentan fuerzas débiles de atracción. Por otro lado, las moléculas de agua son dipolares, lo que significa que uno de sus extremos está cargado positivamente mientras que el otro está cargado negativamente. Además, las moléculas de aceite son mucho más grandes que las moléculas de agua. La mezcla de los dos líquidos se atribuye a la misma naturaleza de sus moléculas. La diferencia en las estructuras moleculares del aceite y el agua es una de las principales razones por las que no se mezclan entre sí. Ellos son un ejemplo bien conocido de líquidos inmiscibles.

Otro factor importante debido al cual, el agua y el aceite no se mezclan, es la tensión superficial. Cuando las moléculas de agua se unen, forman una red de enlaces de hidrógeno que se traduce en una tensión superficial muy alta. Tanto el aceite como el agua tienen altas tensiones superficiales, y debido a esto, la adherencia entre ellos es débil y no pueden mezclarse. ¿Por qué las manchas de aceite flotan sobre el agua en forma circular? Pues justamente debido a la tensión superficial. Las moléculas de aceite se aferran las unas a las otras para formar una capa elástica con la mínima área de superficie posible. Debido a esta interacción de las moléculas de aceite, se forman gotitas circulares sobre la superficie del agua.

Por qué no pueden mezclarse agua y aceite

Para que dos líquidos se mezclen, los enlaces químicos que mantienen las moléculas juntas, deben ser rotas y otras nuevas necesitan formarse. Los enlaces entre las moléculas de agua son muy fuertes, mientras que los enlaces entre las moléculas de aceite son débiles. Por lo tanto, una gran cantidad de energía necesita ser consumida en un esfuerzo para conseguir combinar las moléculas del agua y el aceite. Esto explica por qué el aceite no se mezcla con agua.

Las moléculas que llevan carga se conocen como hidrófilos o amantes del agua, mientras que las moléculas sin carga son conocidas como hidrófobas, lo que significa que carecen de afinidad con el agua. Como las moléculas de aceite (que son cadenas largas de hidrocarburos) no tienen carga, no pueden enlazarse con el agua. Como resultado, el aceite y el agua no se mezclan.

Pero, ¿por qué flota el aceite sobre el agua y no al revés? El aceite flota debido a que su densidad es menor que la del agua. Sin embargo, existen emulsionantes para el aceite y el agua que pueden añadirse obligándolos a mezclarse. Un emulsionante es cualquier sustancia que se utiliza para hacer que el aceite se mezcle con el agua. Por ejemplo, si se prueba a añadir sal al aceite, se verá que el aceite se ahoga en el agua. La adición de un detergente también tiene el mismo efecto en aceite y se mezcla fácilmente con el agua. Las moléculas de detergente cierran la 'brecha' entre las moléculas del aceite y del agua y permiten que se mezclen entre sí. Con la adición de un emulsionante para el aceite y el agua se obtiene una mezcla estable.